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从专注法医试剂盒,到“最具前景基因中国公司评选”前三甲的蜕变之路

【2017-01-19】

采编:张莹;内容核对:陈初光;校对:潘志华


火石创造最近评选了“最具前景基因中国公司”人气前三甲,在30万+的人参与的投票活动中,由达晨创投推荐的“阅微基因”获得最佳人气第三名,也有粉丝留言称“阅微基因的产前筛查很棒”

究竟阅微基因是一家什么样的公司?近期,火石采访了其创始人兼董事长。



虽为中国协和医科大学医学分子生物学硕士,却不像其他同学一样留恋实验室;也曾跟随别人的脚步,也曾迷茫,内心的不安分却从未停歇!

从最初的蠢蠢欲动到后来的一触即发,在一代测序的领域开启了两次创业之旅!2009年,他发起并创办了北京阅微基因技术有限公司。

虽为二次创业,遭遇的困境却不在意料之中;面对NGS与三代测序,他并不慌张,带领团队用新产品迎接挑战。他就是阅微基因董事长——陈初光。



起步难,难在盈利

阅微基因创立之初仅有五个人,且以技术人员为主,开拓市场举步维艰。没有市场,产品研发也没有资金支持,员工的生活更是无法保障,于是,如何盈利便成了首要问题。

陈初光说,当时经过大家的讨论,决定将产品的原料筛选改造成对科研或临床应用有帮助的半成品,以此实现收益。这个途径帮助他们熬过了创业最初的五年。



不可预料的逆境

2013年初,阅微基因选择了苏州作为生产和转化基地,让人措手不及的是,公司入驻前夕,突然接到通知:厂房面临搬迁!为此,整个团队足足等了8个月!

“当时要再转到其他地方也不太现实。”陈初光说,为了尽快完成产品转化,他们只能在新楼还没完全竣工时就开始装修厂房。为了赶上被延缓的进度,团队夜以继日地加班赶工,终于在既定日期拿到了产品批号。

当时有十多位员工参与赶工,其中有名女同事因此把怀孕计划推迟了大半年,在孩子出生之后,就给他起了个小名叫“证证”(为了批证,忍了几个月才出生)。

“这是一段难忘的时光。” 陈初光回忆道。



用户是上帝派来的“天使”

2014年,阅微基因决定启动第一轮(A轮)融资。在寻找投资的过程中,也有个小插曲。当时,他们找了很多投资机构,其中与达晨创投比较投合,但双方还需要考量。

阅微基因每年都会举办“用户交流会”,获取用户更多反馈意见和建议以改进产品。2014年,他们例行举办用户交流会时,达晨创投的投资人空降会议现场,对一些用户做了随机调研;

正是因为当时用户的正面反馈助推了这轮融资。2014年年底,阅微基因与达晨创投完成了第一轮的融资合作。



大方向变动,在坚持中创新

成立初始,阅微基因致力于做好试剂盒,为了让用户体验更好,他们花了很长时间积累技术经验。

但到了2012年左右,大方向却开始变化,大家都开始提倡高通量测序和第三方检测,这使得他们的团队也有些迷茫:”我们坚持了这些年,是不是值得?”

然而,会思考的人总会在黑暗中找到亮光。陈初光说,现在二代测序非常火,将来可能会发挥巨大的作用。

有的疾病非常复杂,需要大量数据,就需要高通量测序来解决。然而,随着更多基因组数据的解读,基因与疾病的对应关系将更明确,很多疾病或用药只需要检测少量信息即可满足临床需求,使用中低通量方法(一代测序或荧光定量)就可以解决。

所以,一代测序与高通量测序是差异化竞争,未来他们的关系更多的是互为补充。

“我们主要解决临床领域高时效、低成本的需求。”陈初光提到,阅微基因基于一代测序仪平台研发的试剂盒操作简单,而且检测时间可以控制在四个小时内,甚至两三个小时内出结果,这是高通量测序短时间内无法做到的。

三代测序呈现的价值和应用领域目前还不能颠覆二代测序,它的成本跟二代测序还差一个数量级。当然,如果其成本大幅下降,肯定会对整个行业造成一定的冲击。

”关于新一代测序技术,我们现在能做的就是跟踪、学习以及做好技术储备,在适当的时候推出相关产品,但目前还没有大规模推进。”



产品的分布与华丽升级

陈初光说,目前阅微基因的产品主要分布在三个领域:法医、生殖遗传和个性化用药。主要依托的技术平台是一代测序仪。

法医领域分三个板块,一是亲缘鉴定;二是DNA数据库建设,主要针对我们国家正在建立的犯罪分子DNA数据库;三是案件侦破。

“我们现在主要是针对前面两个领域,而案件侦破是未来的突破口。

虽然国内的同类产品很多,但更注重协助用户解决问题。用户遇到任何问题,我们都乐于为客户解决,在解决问题的过程中教学相长。与客户共同发展,是我们的服务特色。”

临床的生殖遗传领域市场比较成熟,竞争日趋激烈,而一家公司在几种疾病的细分领域能够做到透彻已是非常不易,只有在竞争中寻求合作,公司才能推陈出新,日益强大。

个性化用药可以说是阅微基因在临床领域的新方向。由于基因的改变不同,每个人对药物的敏感性也不一样,所以做基因检测可以指导用药,这就是“个性化”。

陈初光说,阅微目前在做的“个性化用药”产品主要针对心血管领域,在做这个产品的两年时间里,每半年会开一次专家讨论会,请心血管领域的专家来讨论,因此,方案不断调整,逐步完善。

目前这个产品已经送到中检院进行注册检验,初步预计明年下半年上市。即将面世的“个性化用药”产品可以让成本降低一个数量级。

为了推广临床领域的产品,阅微基因将用整体的解决方案,利用渠道和经销商开拓市场。软件、配套系统、两三天的上门培训、每年一次的回访、系统的维护及软件升级等都将免费提供给医院。



B轮融资近5000万,将用于生产与研发

阅微基因将在本月完成新一轮(B轮)融资,融资的最大用途就是做自动化系统的研发、生产与投放,其次是研发新的试剂盒。

陈初光说,“我们将在两年内投放100套系统给行业内知名的医院,帮助提升医院的基因检测工作效率。”

目前,阅微基因50%以上的员工为研发人员。同时,阅微还与医院和学校的实验室合作开发一些新设备及新技术,如:与浙江大学的实验室合作研发试剂盒、与中科院的机构合作开展高通量测序、与北京交通大学合作研发自动化设备,以及和相关企业合作研发系统硬件。